Las cifras: La construcción de nuevas viviendas se ralentizó considerablemente, ya que los constructores se enfrentan a la escasez de mano de obra y materiales de construcción, pero la demanda de viviendas sigue siendo elevada por ahora.

Los constructores estadounidenses iniciaron la construcción de viviendas a una tasa anual desestacionalizada de 1,57 millones en abril, lo que representa un descenso del 9,5% con respecto a la cifra del mes anterior, revisada a la baja, según informó el martes la Oficina del Censo de Estados Unidos.

Sin embargo, en comparación con abril de 2020, las viviendas iniciadas aumentaron un 67%, aunque la comparación interanual está algo sesgada por los efectos del inicio de la pandemia del COVID-19 hace un año.

El ritmo de concesión de permisos para nuevas viviendas volvió a aumentar en marzo. Los permisos para nuevas viviendas se produjeron a una tasa anual ajustada estacionalmente de 1,76 millones, un 0,3% más que en marzo y un 61% más que hace un año.

Los economistas encuestados por MarketWatch esperaban que las viviendas iniciadas fueran de 1,70 millones y los permisos de construcción de 1,77 millones.

Lo que ocurrió: Las viviendas unifamiliares iniciadas y los permisos disminuyeron mensualmente, un 13% y aproximadamente un 4% respectivamente. El descenso de las viviendas unifamiliares iniciadas superó el aumento del 4% de las viviendas multifamiliares iniciadas. También aumentaron los permisos para edificios de cinco o más viviendas.

La ralentización de la construcción de nuevas viviendas en el Medio Oeste impulsó gran parte del descenso, aunque las viviendas iniciadas también disminuyeron en el Sur. Tanto el noreste como el oeste experimentaron un aumento en la construcción de viviendas, aunque la construcción de viviendas unifamiliares disminuyó o se mantuvo sin cambios en todas las partes del país el mes pasado.

Las viviendas terminadas cayeron más de un 4% en abril.

El panorama general: Los factores que han contribuido a la fuerte demanda de viviendas nuevas siguen vigentes, tal y como puso de manifiesto el informe de mayo sobre la confianza de los constructores de viviendas. Los cambios demográficos y la pandemia han suscitado un mayor interés por la propiedad de la vivienda, interés que se ve avivado por los bajos tipos de interés hipotecarios. Sin embargo, la escasez de viviendas existentes para la venta está empujando a más personas al mercado de viviendas nuevas, como demuestra la continua mejora de los permisos de construcción.

Pero un vistazo a los datos de la Oficina del Censo sobre el número de viviendas permitidas, pero no iniciadas, da una idea del problema más acuciante: Esta cifra aumentó un 5% entre marzo y abril.

"Después de que los efectos meteorológicos distorsionaran la cifra de febrero, siempre hubo la sensación de que la cifra de marzo representaba un exceso de la tendencia subyacente, ya que los constructores se pusieron al día con los proyectos retrasados por el tiempo", dijo Andrew Grantham, economista senior de CIBC Capital Markets.

"Sin embargo, la desaceleración en abril fue más pronunciada de lo esperado y es probablemente una señal de que la escasez de algunos materiales, en particular la madera, y potencialmente también la mano de obra, están afectando a la actividad de construcción", añadió Grantham.

Lo que dicen: "En general, pensamos que la actividad de construcción de viviendas unifamiliares nuevas seguirá estando respaldada por los bajos inventarios de viviendas nuevas y existentes y por una demanda todavía positiva. Sin embargo, el aumento de los costes de los insumos y la falta de disponibilidad están impulsando los precios, un viento en contra para la asequibilidad", escribió Rubeela Farooqi, economista jefe de Estados Unidos en High Frequency Economics, en una nota de investigación antes de la publicación del informe.

La emisión de permisos de construcción tiende a seguir las ventas de viviendas nuevas, pero los promotores serán conscientes de que la demanda de hipotecas ha caído bruscamente, lo que probablemente deprimirá las ventas futuras", escribió Ian Shepherdson, economista jefe de Pantheon Macroeconomics, en una nota de investigación publicada antes del informe de construcción de viviendas.

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